Ojo seco, diagnóstico y tratamiento

Las lágrimas poseen propiedades lubricantes, ópticas e inmunológicas o de defensas del ojo. Cualquier desequilibrio en calidad o cantidad, de la distribución en la superficie ocular por los párpados y de su drenaje hacia la nariz a través de la vía lagrimal, puede producir modificaciones en la visión o predisponer a infecciones, por lo que debe ser tratado por un oftalmólogo especializado.

La lágrima posee tres componentes principales, una solución acuosa de sales semejante al plasma, cuya función principal es la de llevar elementos de nutrición y defensas a la córnea para mantener su transparencia. La capa mucinosa con mucha afinidad por el agua, permite que la capa acuosa se adhiera a la superficie ocular y la lubrique. Finalmente una capa muy fina de grasa es liberad por el borde palpebral con cada parpadeo y evita la evaporación del agua y desempaña la visión.  El sistema de lubricación ocular siempre esta produciéndose y drenándose y de esta manera mantiene limpio el ojo. El parpadeo natural que se realiza cada 8 segundos aproximadamente, aclara la visión gracias a un poder desempañante de esta grasa producida en las glándulas de Meibomio del borde palpebral.

¿Qué produce el ojo seco?

Evaporación excesiva de la lágrima: Cuando prestamos mucha atención en algo que miramos, como leer, manualidades, TV, conducir, celulares! entonces disminuye mucho la frecuencia del parpadeo reflejo y por lo tanto no se libera la grasa. Esto, sumado a un ambiente climatizado y seco como la calefacción o aire acondicionado, genera mayor evaporación de la capa de agua de la lágrima y por consiguiente los síntomas Es frecuente en estos casos la sensación de empañamiento, ardor y arenilla asociados a enrojecimiento ocular y lagrimeo. Los ojos grandes o muy abiertos o la malposición de párpados, como el ectropion o la parálisis facial, generan también ojo seco de tipo evaporativo.

Disminución de la producción de lágrima: Algunos medicamentos, el estrés, enfermedades reumáticas y trastornos hormonales pueden disminuir algunos componentes de la lágrima generando ojo seco.

Alteraciones de la calidad de la lágrima: Los conservantes de los colirios, los descongestivos oculares, el uso de lentes de contacto y líquidos multipropósito en los ojos, los productos de limpieza de párpados y lavados oculares frecuentes con té o baños oculares, pueden modificar la propiedades de la lágrima y alterar la lubricación dando síntomas de ojo seco.

¿Cuáles son los síntomas de ojo seco?

Uno de los primeros síntomas de ojo seco es el empañamiento de la visión que mejora con el parpadeo.  Es muy frecuente entre usuarios de computadoras y celulares de pantalla grande y entre portadores lentes de contacto.

La lubricación ocular es mínima durante el descanso nocturno así que el despertar es un momento donde se suelen percibir mayores síntomas de ojo seco.

Si se parpadea en momentos de mala lubricación puede dañarse la superficie ocular con microerosiones que solo puede detectar un oftalmólogo en el consultorio con la lámpara de hendidura y  colorantes específicos. A estas microerosiones se las denomina queratitis.

En estos casos con queratitis se agregan al empañamiento, otros síntomas como sensación de ardor, arenilla, molestias con las luces que se acompañan de enrojecimiento y secreciones mucosas.

¿Cuál es el tratamiento del ojo seco?

El tratamiento médico del ojo seco se basa en el uso de lubricantes, suplementos que resfuercen la capa lipídica de la lagrima, cambios en los hábitos higiénicos y en casos de más severidad se pueden utilizar métodos que eviten el drenaje de las lágrimas o los lubricantes utiizados hacia la nariz.

Los Punctum Plugs son pequeños oclusores de silicona que se colocan en los puntos lagrimales. Son muy pequeños y casi invisibles. Si se colocan solo en los puntos inferiores tienen efecto menor y si se colocan en los superiores tambien el efecto es máximo.

Con los tratamientos actuales es posible manejar todos los grados de severidad del ojo seco incluso el Síndrome de Sjogren que se asocia a veces a enfermedades reumáticas y que es uno de los mas discapacitantes sin el manejo adecuado.